NINCOMPOOP: non compos mentis

NINCOMPOOP: NON COMPOS MENTIS

La palabra “nincompoop” tiene el honor de ser una de las más divertidas en inglés, sobre todo fonéticamente. Además parece existir una controversia sobre su nacimiento.

Básicamente un “nincompoop” es una persona loca, incompetente e ingenua, pero quizás muy semejante a eso que nosotros damos en llamar “tonto malicioso”.

Otros describen al “nincompoop” como sinónimo de lunático, e incluso en ambientes militares se usa con sinómino de oficial no capacitado.

El origen de la palabra es objeto de especulación y de interesantes teorías.

  • Según los estudiosos, la primera aparición escrita es de 1676 en una obra de teatro llamada “The Plain Dealer”, escrita por el dramaturgo británico William Wycherley. En ella un personaje le llama a otro “frígido nincompoop”, impotente, paralítico, flojo, insensible, impertinente, etc.
  • Variantes más tempranas de la palabra incluyen variantes en la pronunciación “nicompoop” y “nickumpoop”
  • Algunos han especulado que esta voz es una palabra sin sentido, un juego, que combina elementos de otras palabras que implican ignorancia o estupidez. Así por ejemplo también “ninny” es una corrupción de “innocent”.
  • Otros estudiosos entroncan este vocablo con el nombre propio NICODEMUS, que en francés se asocia al adjetivo “loco”.
  • Lo más interesante es lo que la mayoría niega: que le origen de tal palabra esté en la expresión latina NON COMPOS MENTIS, reservada al ámbito legal y que significa “insano, loco, incompetente mentalmente”, usada en el seiscientos.
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Acerca de Maite Jiménez

Profesora de Latín y Griego de Secundaria. Traductora. Me gusta viajar. Adoro la música.
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