BASILICUM, hierba real

BASILICUM, hierba real

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  • Nombre Latín:  Ocimum basilicum L.
  • Otros nombres:
Castellano: Albahaca, alhábega.
Catalán: Alfàbrega, alfábega, alfabreguera, alfabeguera, alfalga.
Euskera: Albaraka, albaka, brazilla.
Portugués: Alfádega, basílico manjericao-grande
Italiano: basilico.
Francés: Basilic, pistou, herbe aux sauces
Inglés: Basil, sweet basil, garden basil
Holandés: Bazielkruid, basilicum
Alemán: Basilicum, Basilienkraut, Königskraut, Braunsilge

De ella dice DIOSCÓRIDES

Albahaca. [Es conocida.] Si se come mucha produce ambliopía. Ablanda el vientre, pone en movimiento los gases, es diurética, estimula la secreción de leche, se digiere mal. En cataplasma con harina fina de cebada, aceite perfumado de rosas y vinagre ayuda en inflamaciones; por sí sola es útil en la mordedura de la araña de mar y del escorpión; con vino de Quíos lo es para los dolores de ojos. Su jugo limpia las opacidades de la vista y deseca los flujos. Su semilla sienta bien a los que sufren por bilis negra, los que sufren de dificultades urinarias y los que tienen gases. Provoca muchos estornudos si se aspira por el olfato, uno debe apretar los ojos cuando viene el estornudo. Algunos la evitan y no la comen porque, al masticarla o puesta al sol, produce gusanos. Los libios suponen por añadidura que los que la han comido y son picados por un escorpión ya no les pasa nada.

Manuscrito de Dioscórides, Sobre los remedios medicinales
(Universidad de Salamanca)

    Se ha relacionado su nombre BASILICUM con el de BASILISCUS, el terrible monstruo, rey del Physiologus, porque precisamente esta planta sería un buen remedio para combatirlos.

    El nombre botánico OCIMUM BASILICUM proviene de las voces griegas OKIMÓN (okús, rápido) por el rápido crecimiento de la planta, y BASILIKON, real, principesco.

    Originaria de la India, esta planta llegó a Europa en el siglo XVI. Plinio la recomendaba contra la ictericia y la epilepsia, destacando su poder diurético.

    Los romanos la usaron en muchas recetas culinarias, quizá por la creencia en su poder afrodisíaco.

    En la Edad Media se indicaba para combatir la melancolía y la depresión.

    Hoy se la considera carminativa, galactogénica, estomacal, tónica y antiespasmódica. Fortalece el sistema nervioso y es un remedio fácil contra la ansiedad, el estrés y los resfriados.

     La albahaca es la reina de la cocina italiana y la protagonista de la SALSA AL PESTO, palabra que viene del genovés pestare, machacar en un mortero.

En este enlace se encuentran muchas recetas con albahaca:

SALSA PESTO

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Acerca de Maite Jiménez

Profesora de Latín y Griego de Secundaria. Traductora. Me gusta viajar. Adoro la música.
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